5 preguntas que debes hacerte antes de elegir tu protocolo

5 preguntas que debes hacerte antes de elegir tu protocolo

Hay decisiones que no se pueden tomar de la noche a la mañana. El elegir el mejor protocolo de comunicación que se adapte a tu industria y necesidades, es una de ellas.

Si fuera tan fácil como escoger al proveedor de mayor experiencia o al que distribuye la mejor marca, tal vez si podrías decidir antes del amanecer, pero al entrar otros factores en juego, lo más recomendable es tomarse las cosas con calma.

Al final, se trata de la interoperabilidad real entre los sistemas, sin lo cual no habría comunicación, ni proyecto, ni industria que funcione…

Antes de elegir el protocolo que necesitas, hazte las siguientes preguntas que te servirán de guía para tomar la mejor decisión y evitar inconvenientes futuros.

 

¿Tengo que trabajar con sistemas ya definidos o puedo elegirlos desde cero?

 

En el primero de los casos, debes preguntarte qué tipo de protocolos usan los equipos y si los conoces bien. Si la respuesta es afirmativa, no hay problema, te ahorras este paso. De lo contrario, no queda más que aprender e investigar sobre los sistemas de control, PLCs y demás equipamiento que ya viene incorporado a las máquinas para saber cómo utilizarlos en tu industria.

 

¿Qué funcionalidades necesito?

 

La funcionalidad no se trata de una característica del protocolo, sino de un requisito final del usuario; está ligada a lo que este quiere lograr. Entonces debes conocer tus funcionalidades y si es posible cumplirlas con lo que tienes; o bien, qué características necesita el protocolo para cumplirlas. Por ejemplo, hay clientes que requieren enviar datos a una nube por protocolo MQTT; otros, disponer de un registro de SOE (Sequence of Events) que permite, en caso de algún incidente, consultar los históricos de eventos y reconstruir exactamente qué paso en cada momento.

 

¿Es realmente integrable e interoperable mi proyecto?

Debes determinar si el equipo cumple con estándares para poder ser integrable o si, por el contrario, será siempre una caja negra aislada sin necesidad de comunicarse.  Saber de antemano si el equipo convivirá con equipos de otras marcas, si será necesario integrarlas y si vas a requerir una plataforma unificada de supervisión te ayudarán a averiguarlo.

 

¿Qué capacidades de comunicación necesito?

 

Esto te ayuda a saber qué cosas o características necesitas para una comunicación eficaz. ¿Es necesario transmitir estampa de tiempo de datos? ¿Es necesario que las comunicaciones sean asíncronas? ¿Es necesario trabajar con mensajes espontáneos? Estas son algunas subpreguntas que te puedan conducir a resolver la interrogante principal sobre las capacidades.

 

¿Qué categoría de protocolo escoger?

 

Muy fácil. Público o defacto; nunca propietario. Los dos primeros son 100% integrables, fácilmente accesibles y con suficiente información sobre su uso correcto. En cambio, al propietario es mejor huirle por no ser integrable, totalmente inflexible y dependiente de su fabricante original.

 

La otra pregunta con que podríamos finalizar este artículo debería estar relacionada al tipo específico de protocolo a utilizar –OPC, IEC 60870, IEC 61850, Modbus, etc., pero como en ese sentido no existen reglas generales, sino que la decisión está condicionada al tipo de industria, mejor dejamos que seas tú y tu integrador de confianza los que responden esta última interrogante.

 

Todo lo demás que necesites saber sobre este tema y los pasos para tomar la mejor decisión, lo puedes encontrar en la Guía para elegir los mejores protocolos industriales. Descárgala y entérate sobre los factores a tomar en cuenta para que todas las máquinas y sistemas en tu proyecto se entiendan a la perfección en su idioma nativo.

¿Para qué sirven los protocolos de comunicación?

¿Para qué sirven los protocolos de comunicación?

No sólo los ingenieros, integradores y directores de proyectos utilizan los protocolos de comunicación industrial. Aunque suene extraño, hasta los niños pueden emplearlos, aunque no sean conscientes de ello.

 

Veamos algunos ejemplos de aplicación de estos idiomas universales que hacen posible la comunicación y el entendimiento entre máquinas, sistemas y softwares involucrados en los proyectos de automatización industrial.

 

  • Clave Morse: Desde 1830 era algo que ya se venía gestando a cargo del inventor estadounidense, Samuel Morse, quien creó el primer protocolo moderno para transmisión de información, conocido como clave Morse. Este consistía en señales eléctricas que representaban el abecedario y eran enviadas por cableado, vía telégrafo. Fue muy utilizado en las guerras de la época para distraer o confundir al adversario a través de variaciones o codificaciones que se le incorporaban.

 

  • Pronóstico del tiempo: Si no existieran los protocolos de comunicación industrial, no podríamos transmitir información de un sistema a otro. O sea, ni siquiera se podría conocer el pronóstico del tiempo, dado que el Servicio Meteorológico no tendría cómo recibir información de sus estaciones de medición del clima, ubicadas en medio del 0céano.

 

  • Sitios web: Tampoco podríamos hacer búsquedas en Internet. El TCP o HTTP (Hypertext Transfer Protocol) que leemos o escuchamos frecuentemente es lo que permite que nuestro navegador pueda comunicarse con los servidores de las páginas web, ubicados en cualquier parte del mundo.

 

  • Planta de energía: En la industria, los protocolos facilitan la interoperabilidad real entre los sistemas. Si yo gestiono una planta de energía necesito tener información no solo de la turbina, sino también de la subestación, el caudal del río, el nivel del embalse, la presión atmosférica, entre otros datos. Cada uno de estos elementos debe ser capaz de comunicarse a los sistemas SCADAS y de supervisión, reportes, dashboards, entre otros.

 

  • Juguetes: Pero, ¿por qué decíamos, en un principio, que hasta los niños usan protocolos de comunicación? La respuesta la encontramos en un simple pero divertido juguete como un carro a control remoto. El auto contiene un motor accionado por un microchip que recibe una señal desde el control remoto, el cual, a su vez, tiene un transmisor de radio frecuencia. Cuando el niño le da al botón de girar o acelerar lo que está haciendo es enviar una señal o impulso eléctrico al receptor de radiofrecuencia del microchip que se encarga de accionar el motor del carro.

 

Suena complicado en la teoría, pero en la práctica funciona de manera simple. Como vemos, un protocolo de comunicación consiste en cualquier mecanismo utilizado para comunicar dispositivos, desde lo más sencillo, hasta lo más complejo.

 

Si deseas conocer más sobre este tema, te invitamos a descargar nuestro e-book, donde te ampliamos detalles sobre la historia, tipos de protocolos, funcionalidades, entre otros aspectos relevantes que te serán de suma utilidad para entender cómo funciona este idioma universal en la industria.